El hombre contra la gripe: ¿Por qué los hombres son el sexo débil cuando hay enfermedad?

Dos investigadores del Reino Unido que desarrollaron un modelo matemático para investigar por qué los hombres parecen ser el sexo débil, a lo que a la enfermedad se refiere sugieren que puede haber buenas razones detrás de la “gripe del hombre”: podría ser que el resultado de la evolución en la capacidad de perseguir la aventura y ser competitivos les ha dado una mayor ventaja en la supervivencia que en la construcción de la inmunidad a la enfermedad.

Usted puede leer acerca de la investigación por el Dr. Olivier Restif y el profesor William Amos en la Universidad de Cambridge, en la edición de 24 de marzo en línea de los Proceedings de la Royal Society B: Biological Sciences.

Estudios previos han demostrado que los hombres tienden a estar más expuestos al riesgo de infección que las mujeres y cuando se infectan los síntomas tienden a ser más graves y de mayor duración: esto probablemente ha dado lugar al conocido mito del “resfriado masculino”

Pero Restif y Amos señalan, no tiene sentido: ¿por qué los hombres evolucionan disminuyendo la inmunidad si son más a menudo expuestos a la infección? Sin duda, el sentido común nos dice que más oportunidades de exposición para el sistema inmunológico deberían desarrollar anticuerpos?

Así que desarrollaron un modelo matemático que muestra por qué las diferencias entre las respuestas de hombres y mujeres a la infección puede haber evolucionado.

De acuerdo con la Real Sociedad, este es el primer modelo como para tener una aproximación a la manera en la que los agentes infecciosos o patógenos interactúan y viceversa.

Los autores también señalan que los modelos anteriores han tendido a no tener en cuenta la relación dinámica entre el huésped y los agentes patógenos y considerar esta omisión una grave debido a que el nivel de patógenos en el medio ambiente es evidente que afecta los beneficios de la inmunidad.

“… Un punto a menudo pasado por alto es que los beneficios de la inmunidad, y, posiblemente, los costos, no sólo dependen del genotipo del huésped, sino también en la presencia y el fenotipo de los agentes patógenos”, escriben los autores.

También se introducirán en el modelo diferentes características documentadas de hombres y mujeres, incluyendo el alcance de las conductas de riesgo (los hombres son más de ir en busca de aventuras), y las diferencias hormonales.

Los resultados mostraron que el estilo de vida más aventurero de los hombres significa que están más expuestos a la infección, y que también tienen una menor inmunidad.

De acuerdo con un informe en el Telegraph, Restif dijo a la prensa que:

“Un aumento en la susceptibilidad masculina o la exposición a la infección favorece la propagación del patógeno en toda la población”.

Pero, y aquí es donde el modelo revela la aparente desviación del sentido común “, por encima de un cierto nivel de exposición”, dijo Restif, “el beneficio de una rápida recuperación en los hombres disminuye, debido a la reinfección constante”.

Incluso en los hombres con sistemas inmunológicos fuertes podrá infectarse rápidamente, por lo que el beneficio de la inmunidad es baja en comparación con el costo.

En otras palabras, lo que el modelo parece estar diciendo es que en términos evolutivos, es más importante para los hombres mantener la capacidad de aparearse que para recuperarse de la enfermedad, mientras que en las mujeres es al revés.

Restif y Amos sugieren que en la actualidad su modelo sólo se ocupa de las enfermedades que pasan directamente desde el host a host, pero podría ser adaptado para hacer frente a las enfermedades de transmisión sexual y “transmisión vertical” de madre a hijo. Esto podría conducir a información valiosa sobre cómo se propagan los virus, por ejemplo en el VIH y otras áreas:

“Creemos que nuestro marco resultará versátil y lo suficientemente flexible para ser utilizado en una amplia gama de futuros estudios sobre las especies de acogida sexuales”, comentaron.

“La evolución del sexo-específicas de las defensas inmunitarias.”
Olivier Restif y Amos William.
Actas de la Sociedad Real B: Ciencias Biológicas, publicado en línea antes de imprimir 24 de marzo 2010
DOI: 10.1098/rspb.2010.0188

Fuentes: Real Sociedad, Telégrafos.