Consultas médicas online “la tecnología está ahí”

Consulta medica onlineIMAGINE la facilidad. Son las 2 am y no puede dejar de pensar en su abdomen caído. Iniciar sesión en SurgeonHouseCall.com y crear un perfil de paciente sin declarar su deseo de obtener una abdominoplastia. Llenar una breve historia clínica, e incluir fotografías de la zona problemática.
En poco tiempo, tres cirujanos plásticos ofrecen informes detallados sobre el mejor curso de acción – con cotizaciones de precios. Es como si SurgeonHouseCall.com hubiese adoptado el lema LendingTree, “Cuando los bancos compiten, a ganar.”
En menos de un año,  SurgeonHouseCall.com ha reclutado a 55 cirujanos plásticos en todo el país para ofrecer opiniones.
Mientras tanto, docenas de cirujanos también ofrecen consultas virtuales en sus propios sitios web. Pero, ¿un paciente que recibe la recomendación de un cirujano plástico antes de un encuentro cara a cara en una visita realmente “gana”?  los cirujanos conservadores dicen que está bien enviar un mensaje de correo electrónico con información general sobre una serie de procedimientos a un paciente, pero la práctica de ofrecer un diagnóstico sin haber conocido a un paciente puede ser problemático.
Lo que es más, ofreciendo una recomendación quirúrgica a un paciente a distancia puede violar las leyes del estado, si el cirujano plástico no está autorizado en el Estado de origen del paciente, de acuerdo con la Federación de Juntas Médicas Estatales, un grupo sin fines de lucro que representa el 70 tableros en los Estados Unidos Estados Unidos y sus territorios.
Los críticos también dicen que los pacientes dan imágenes de mala calidad que no proporcionan a los médicos la información adecuada y los pacientes rara vez se dan cuenta de que no hay recomendación virtual sólida, sin una consulta de oficina y despacho médico.
Los defensores de consultas virtuales sugieren que son convenientes y que la recepción de opiniones en línea tiene múltiples beneficios a un posible paciente. ”Cambia la primera persona en consulta, se faculta a la paciente con el conocimiento del procedimiento, la disminución de los niveles de ansiedad y la preparación financiera”, dijo el Dr. Jason L. Mussman, el fundador de SurgeonHouseCall.com. (Dr. Mussman, residente en la Universidad de Loma Linda en California, no es uno de los cirujanos plásticos certificados que ofrecen sus servicios en el sitio, porque no ha sido certificado por la Junta Americana de Cirugía Plástica.)
Fuera de la ciudad los pacientes son los principales usuarios de las consultas virtuales, en las que un médico puede ofrecer una opinión en un chat de vídeo, un intercambio de correo electrónico o una conversación telefónica. La comodidad es el principal atractivo.
“Ellos quieren un tipo semi-anónimo de evaluación”, dijo el doctor Dean P. Kane, un cirujano plástico en Baltimore, quien ofrece consultas en línea. ”Ellos quieren saber el coste y lo que te pasa, por qué los costes antes de hacer un compromiso, antes de entrar por esa puerta.”
La mayoría de los cirujanos plásticos no ofrecen consultas virtuales. Sin embargo, en una época en que muchos expertos en la Web  responden a las preguntas en las webs de mejora estética como RealSelf.com, muchos se sienten cómodos dando opiniones a los pacientes que nunca han conocido.
El sitio Web del Dr. Barry Eppley, un cirujano plástico en el área de Indianápolis, promueve “consultas webcam con Skype.” Pero en una entrevista telefónica, el Dr. Eppley los llamó “conversaciones en línea” porque, dijo, “técnicamente no es una consulta. Usted no va a saltar de una consulta en línea a la cirugía. Estás usando la cosa en línea como una conexión”
Las conexiones virtuales en traer nuevos pacientes, son, en efecto, herramientas de marketing que algunos cirujanos plásticos consideran cruciales en este clima económico difícil.
Dr. Eppley dijo que a menudo acaba convencido del estado de los pacientes después de tan sólo 20 minutos de un chat de Skype. ”Ellos hacen avanzar”, escribió en un mensaje de correo electrónico. ”Independientemente de dónde se encuentren geográficamente”, dijo, “la gente vendrá a ti, ya que conecta con usted.”
Expertos como el Dr. Loren S. Schechter, el presidente del comité de seguridad de los pacientes de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos, se preocupan por los pacientes, las Consultas “no deben ser sobre la venta de la cirugía”, dijo.
Proporcionar un diagnóstico a los pacientes a otros estados también plantea cuestiones jurídicas. Dr. Humayun J. Chaudhry, el presidente de la Federación de Juntas Médicas Estatales, dijo que de acuerdo con sus directrices de una relación médico-paciente es “claramente establecido y comenzado cuando un médico está de acuerdo en llevar a cabo el diagnóstico y tratamiento del paciente y el paciente está de acuerdo. “Esta distinción importa, porque por lo general sólo los médicos deben ser capaces de atender a los pacientes en los estados donde están autorizados.
Dado que algunos médicos de familia han comenzado a utilizar las visitas electrónicas, la Academia Americana de Médicos de Familia ha establecido directrices, incluida la estipulación de que un médico debe evaluar sólo a los pacientes prácticamente establecidos, y sólo con los más “seguros, sistemas de seguridad, la comunicación en línea.”
La Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos, no tiene una política. Algunos cirujanos plásticos dejan claro a sus pacientes que las comunicaciones a través de su web “no son necesariamente seguras” y que “usted asume el riesgo del uso no autorizado” de, por ejemplo, las fotos en topless que envía para su evaluación.
De suma importancia en este nuevo mundo es asegurar que los pacientes reciban el mismo nivel de atención en línea y en persona, dijo el Dr. Chaudhry de la asociación de la junta médica.”Se debe ser exactamente igual que si el paciente se encontrase en su consultorio. No se puede cortar las esquinas. ”
Los cirujanos plásticos no son los únicos médicos que hacen consultas en la Web. Radiólogos y dermatólogos hacen algo que implica la comunicación con un médico lejano.
Dr. John W. Bachman, del Departamento de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, realizó un estudio piloto de dos años de más de 2.500 consultas en línea, dijo que el objetivo debe ser mejorar el nivel de atención en línea. Una cuestión que afecta a los médicos es que a veces se olvide de hacer una pregunta crucial. Un equipo pidieron a los pacientes en las preguntas del estudio piloto adaptado para encontrar potenciales descuidos.
Una consulta virtual más estructurada podría haber ayudado a Dr. Kane. El día antes de la cirugía, vio a una mujer fuera del estado, con quien había intercambiado mensajes de correo electrónico acerca de la rinoplastia. Fue entonces que ella mencionó su uso ocasional de cocaína. ”El problema aquí es que añade un riesgo significativo para la cirugía”, dijo Kane, quien canceló la operación. ”Sus expectativas son derribadas y las expectativas del paciente son derribadas.”
Así que ¿por qué entonces el Dr. Kane siquiera se molestó en consultas virtuales? ”Si no lo haces, alguien más lo hará”, dijo, citando la dificultad de tener una práctica en solitario en un mundo competitivo. ”La tecnología está ahí.”